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Subterfuge: Éramos una empresa muy pequeña en un cuarto piso sin ascensor, tres personas y un gato.

Por: Camilo Niño.

Carlos Galán, director del sello discográfico independiente Subterfuge, en su paso por Bogotá conversó con La Hora del Lomo. Ya son 27 años de existencia de esta empresa dedicada a la música independiente, y la cuenta superó más de 1000 referencias y 5000 canciones dentro de su catálogo. A continuación les presentamos la primera parte de la entrevista en la que Carlos Galán relata cómo empezó la aventura de construir uno de los sellos independientes más importantes de España.

Entrevista a: Carlos Galán (Director de Subterfuge) – PARTE 1.

La Hora del Lomo: Subterfuge empieza como un fanzine. Hablemos del comienzo de la empresa, ¿Cuánto tiempo se demoraron en constituirse en un sello discográfico?

Carlos Galán: Pues, mira, en el año 1989 sale el N° 0 de Subterfuge. Yo había hecho antes fanzines. Desde los 14 años había tenido otras aventuras con otros nombres, pero en 1989 empezó el número cero como una idea mansa, y así fue el número dos, tres. En 1990 decido acompañar el fanzine de un disco y lo incluyo en la publicación. Luego otro disco y de manera inconsciente lo que era un hobbie se convierte en mi profesión. En el año 1993 edité Australian Blonde, que es el primer éxito que tenemos como compañía. Sin ser un momento consciente, como te digo, pasamos a ser una empresa, cosa que nunca pensé porque, bueno, era el sueño de una persona de letras y tener una empresa no entraba dentro de mis objetivos.

LHDL: ¿El fanzine tenía algún género en específico?

CG: Sí, bueno, estaba muy dedicado a la cultura underground en el plano musical, cómic y en el cine de subgéneros, que eran los pilares de mi vida, las cosas que más me gustaban: música, cine y cómic.

LHDL: Al ver el catálogo de grupos que firman con Subterfuge se evidencia que hay mucha variedad, ¿Subterfuge estaba orientada hacia el rock en un comienzo?

CG: No, cuando empezamos me gustaba mucho la escena garajera. En Madrid había una escena muy pequeña, pero muy potente. Era de grupos de garaje, de clubs de garaje. Entonces, si hay un inicio real a nivel musical es el garaje, me parece buena la referencia. Yo soy una persona de gustos muy amplios y eso se plasma en el catálogo.

LHDL: Hubo una banda que tuvo gran importancia para Subterfuge llamada Dover, que
vendió bastantes discos, por tanto, ya no era underground. ¿Cambió la filosofía de la empresa al trabajar con este tipo de agrupaciones? ¿De qué manera miran a esas bandas ahora?

CG: La verdad es que tuvo que pasar mucho tiempo para ser conscientes de lo que había pasado con Dover. De alguna manera, todo pasó en ese momento, no éramos conscientes de que estábamos haciendo historia porque éramos una empresa muy pequeña en un cuarto piso sin ascensor, tres personas y un gato. Como digo, fue todo rapidísimo, sucedió ese exitazo. Al año un grupo se fue de la compañía a una multinacional. Nunca fuimos plenamente conscientes de lo que había pasado hasta después de muchos años. Yo creo que el espíritu se sigue manteniendo igual que cuando sacábamos fanzines. Evidentemente la madurez de la compañía va paralela a mi madurez como persona, es decir, muchas cosas han cambiado o han evolucionado, pero el espíritu creo que sigue siendo el mismo.

LHDL: Lo pregunto porque lo independiente tiende a tener más sinceridad en su contenido, y con una banda con un nivel alto de ventas, para mantenerlo, quizá deba traicionar sus principios.

CG: Totalmente, claro, para mí era muy complicado tener en el mismo catálogo a un grupo que vendía 700.000 copias, y el siguiente que vendía 3000 0 4000 era muy complicado de mantener. Eso estaba claro.

LHDL: Hay muchas bandas underground a las que ni siquiera les importa vender. ¿Qué debe hacer una banda de estas características para entrar a Subterfuge?

CG: Vale, yo saco propuestas que, de entrada, sé que no tendrán una difusión importante, pero me gusta trabajar con bandas que tengan una cierta ambición. No es necesario vender, yo creo que tampoco se trata de vender porque sí, sino que, simplemente tengan ambición para el trabajo que hacen. Que se puedan enfocar a tocar, a participar en festivales, a trabajar en el cine y publicidad. Me gusta pensar que el esfuerzo que hacemos y los grupos con los que trabajo también recibirán una respuesta a su ambición.

 LHDL: En la época en la que Subterfuge nace como fanzine se tenía una visión sobre la independencia. ¿Cómo ha evolucionado el concepto de independencia para Subterfuge casi 30 años después?

CG: Hombre, pues ha evolucionado en el sentido que, al principio, era independiente por necesidad, es decir, no tenía ningún tipo de dependencia a nada. Ni a lo material, ni a lo económico, ni nada. Era simplemente estímulo personal y espíritu sentimental. Ahora ha evolucionado a que elijo ser independiente. Yo pude ir con mi catálogo hace muchos años y estar trabajando en una multinacional, tuve muchas ofertas en ese sentido y nunca quise dar ese paso. Entonces creo que pasa eso, al principio era independiente por necesidad y ahora soy independiente porque quiero serlo, por actitud, por estímulo y por espíritu.

LHDL: Bueno, eso con respecto a las decisiones como director de Subterfuge.  Ahora con respecto a las bandas que firman con Subterfuge, ¿qué tanta independencia les da?

CG: Hombre, toda. Nunca he echado atrás ningún disco, ni ninguna grabación de una banda. Yo siempre digo que no soy un hacedor de estrellas. Yo soy un canalizador. Entonces, no creo que haya muchas canciones que las hubiese grabado o producido de otra manera diferente a la que la banda hubiese querido. Si la banda viene con una idea al estudio tienen total independencia para decidir sus pasos. Luego, evidentemente, al momento de trabajar de manera conjunta es importante que valoren el know-how que podemos aportar y la experiencia para desarrollar sus trabajos.

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